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Van der Poel y Ferrand-Prévot vencen en el Short Track de Lenzerheide, Suiza


Un año después del exitoso Campeonato Mundial, los mejores ciclistas de montaña del mundo están de vuelta en Lenzerheide, Suiza. La Copa del Mundo de Bicicleta de Montaña Mercedes-Benz UCI se inauguró con el short track. La victoria fue a para a manos de Pauline Ferrand-Prévot (FRA) en categoria femenina y Mathieu van der Poel (NED) en la carrera de los hombres. Cuatro mil espectadores entusiastas fueron testigos de una gran batalla y vieron a sus idolos locales, Jolanda Neff y Nino Schurter, luchar con uñas y dientes por un lugar en el podio. El drama se desarrolló para la corredora alemana Elisabeth Brandau, quien regaló su potencial victoria con un costoso error.

Con el sol alto en el cielo, las pistas en excelentes condiciones y cuatro mil especuladores abarrotando la pista de Cross-Country, las condiciones no podrían haber sido mejores para el inicio de los días #FullgasMTB al pie del Rothorn. Exactamente a las 17:30 / 5.30pm CEST, cuando el cronómetro de la carrera sonó ruidosamente en todo el Lenzerheide Bikepark, el Cross-Country Women Elite abrió las actividades. La carrera estaba en marcha, el ambiente eléctrico. El ritmo de la carrera fue alto, la batalla entre los pilotos feroz, y lo que se desarrolló durante las siguientes 10 vueltas fue una carrera llena de adelantamientos, maniobras arriesgadas y un drama de alto riesgo. La máquina de velocidad suiza Jolanda Neff salió lanzada de la línea de meta, su objetivo era obvio: tomar el primer lugar aquí en Lenzerheide, que podría considerarse su patio de recreo local. No fue sino hasta la séptima vuelta que varios favoritos se separaron del grupo, incluidos Kate Courtney (EE. UU.), Pauline Ferrand-Prévot (FRA) y Jenny Rissveds (SWE), que tuvieron que defenderse de los incidentes antes. pista. Una vez más, Elizabeth Brandau pisó el acelerador durante la segunda mitad de la carrera, pasando a los jinetes cuando aparecieron.

Cuando faltaban dos vueltas, la velocista alemana tomó la delantera, marcó el ritmo y comenzó a separarse del grupo de persecución. El rendimiento y el ritmo de Brandau fueron para anotar en los libros de historia, lo que hace que lo que siguió sea aún más dramático. A poco más de una vuelta, Brandau una vez más aumentó el ritmo, creó una brecha seria entre ella y sus perseguidores y comenzó a celebrar su victoria en el momento en que cruzó la línea de meta. Brandau rodó a la primera curva, se bajó de la bicicleta, exhausta y se sentó para respirar. Solo cuando el grupo de persecución pasó frente a sus ojos y los gritos de los espectadores, Brandau se dio cuenta de su costoso error. Se apresuró a volver a subir a su bicicleta, pero ya era demasiado tarde: perdido el liderazgo y tuvo que acomodarse en la mitad del grupo y una vez más ir a toda velocidad para salvar su carrera. La última vuelta fue un emocionante duelo entre Ferrand-Prévot y Neff, un duelo que se decidiría en el último momento posible al cruzar la línea de meta, cuando Ferrand-Prévot cruzó la línea de meta media rueda por delante de Neff, al igual que la última. semana en Val di Sole:


El tercer lugar fue para Jenny Rissveds (SWE). La última vez que estuvo en Lenzerheide, en 2016, ganó el cross country, por lo que un podio de pista corta promete más. “Fue una carrera dura. Al principio estaba nervioso, porque esta fue mi primera carrera de pista corta en la Copa Mundial. Pero ahora estoy feliz por mi tercer lugar ". El podio se completa con Anne Tauber (NED) en cuarto lugar y Chloe Woodruff (EE. UU.), Ganadora de la pista corta de Nové Mesto en cuarto lugar. Courtney terminó en noveno lugar, con Brandau en 21º, lo que significa que comenzará en la tercera fila el domingo. “Mi cerebro se apagó. Llevé mis límites hasta el momento y pensé que era la última vuelta. Fue simplemente estúpido de mi parte. Podría haber sido mi primera victoria, me siento bien y prestaré más atención en el futuro. Ahora me recuperaré para el domingo y atacaré de nuevo ", dijo Brandau, muy autocrítico, después de la carrera. 


Con solo unos minutos entre el final de la carrera femenina y el comienzo de la carrera masculina, los espectadores se aseguraron de volver a obtener los mejores lugares posibles. A las 18:15 / 6.15pm CEST, fue el turno de los hombres de atacar el circuito de Bike Arena de un kilómetro de largo. Los hombres comenzaron cautelosamente a su primera vuelta. Con la pista tendida 1.485 metros / 4.927 pies. sobre el nivel del mar, la resistencia definitivamente entra en juego. Debido al inicio cauteloso, el grupo líder que llegó a la quinta vuelta todavía tenía 26 corredores fuertes. Una vuelta después, Henrique Avancini (BRA) aceleró el paso y solo el dominador de Short Track, Mathieu van der Poel (NED) y el velocista local Nino Schurter (SUI) pudieron mantenerse cerca de él. Lo que siguió fue una batalla de proporciones épicas con una serie de cambios principales. En la séptima vuelta, fue Schurter quien estaba al frente y marcando el ritmo. El 32 veces ganador de la Copa del Mundo mostró un estilo de conducción muy agresivo, aunque ligeramente inusual, para separarse de los dos cazadores, los cuales son velocistas extremadamente fuertes. Sin embargo, tanto van der Poel como Avancini mostraron mucha determinación y se mantuvieron al día con Schurter. En la novena vuelta, van der Poel mostró su ataque explosivo característico, adelantando a Schurter y poniendo cierta distancia entre él, el piloto suizo y Avancini. Sin embargo, Avancini estaba casi derrotado: alcanzó al grupo de persecución y fue este trío exacto el que decidiría la carrera entre ellos. Avancini y van der Poel comenzaron la última sección cuesta arriba juntos, colocando distancia entre ellos y Schurter, quien no pudo mantener el ritmo, lo que resultó en otra batalla por el primer puesto entre el dominador holandés y el velocista brasileño.


Al final de la carrera, fue la potencia holandesa de Var del Poel la que celebró su quinta victoria en la pista corta de la temporada, lo que también significa que ganó todas las carreras de pista corta que comenzó esta temporada. “Ganar cada carrera de pista corta es genial, pero también muy difícil. Especialmente Nino, que tiene algunas tácticas nuevas, fue excepcionalmente fuerte. Estoy satisfecho con mi temporada. He logrado mejorar una vez más y ahora estoy compitiendo contra los mejores pilotos del mundo, lo cual es fantástico ", dijo un extasiado van der Poel. El finalista en segundo lugar Henrique Avancini (BRA) reconoció la hazaña de van der Poel: "Al principio, fue una carrera muy estratégica, hasta que Schurter mostró su lado más agresivo". Quería lograr algo especial frente a la multitud local. Lo intenté todo y realmente quería vencer a van der Poel, ya que probablemente fue la última oportunidad de hacerlo este año. Mi objetivo era estar en la recta final antes que él, por lo que comencé mi ataque en la última cuesta larga, pero su ataque fue más fuerte ”. El tercer clasificado, corriendo frente a su público local, también estaba satisfecho con su resultado: “Me sentí muy bien al principio e intenté atacar rápidamente, pero al final, me faltaba algo. Mathieu van der Poel es simplemente el hombre a vencer cuando se trata de Short-Track, pero fue mi mejor carrera de Short Track hasta ahora, lo que me da confianza para el domingo. La carrera será uno de los mejores momentos de mi temporada ”, dijo Schurter.


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