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CAMPEONATOS DE ESPAÑA XCO 2017 EN COFRENTES, VALENCIA

los días 21, 22 y 23 de junio, con organización del Club Ciclista Valle de Cofrentes, con el apoyo del Ayuntamiento de Cofrentes y la Federación de Ciclismo de la Comunidad Valenciana.

La organización de estos campeonatos supone un gran reto para Cofrentes, a pesar de las numerosas competiciones de alto nivel que se han celebrado en esta localidad, tanto en BTT como en otras disciplinas. En esta ocasión se da un paso más, con un Nacional cuyo ‘alma mater’ es Iván Díaz, uno de nuestros más destacados ‘bikers’, junto a un amplio grupo multidisciplinar especializado en la creación de eventos deportivos y de ocio.


Cofrentes se encuentra a poco más de una hora de Valencia, en el interior de la Comunidad Valenciana, justo en la confluencia de los ríos Júcar y Gabriel, y con una destacada oferta de actividades en la Naturaleza. Pero no es en la misma localidad, sino en su Balneario, Hervidero de Cofrentes, a cuatro kilómetros de distancia, donde se disputarán las pruebas de este Campeonato de España, el primero que tiene lugar en la Comunidad Valenciana desde aquella lejana cita de Tibi, en 1992, y que vuelve a la zona mediterránea, tras la experiencia de 2012 en Lorca (Murcia).

En lo referido al XCO viviremos una prueba el viernes 21 –el team relay-, tres el sábado 22 –masters 40,50 y 60; masters 30, y sub23- y otras tantas el domingo –féminas, juniors y élites-, con el añadido del XCE en la tarde noche del sábado, en un recorrido diferente. El número total de participantes, así como el de títulos en juego, no se conocerá hasta el cierre de las inscripciones el próximo martes, plazo improrrogable.


El circuito de cross country es de aproximadamente 5 kilómetros y se inicia con un start loop que comienza en asfalto y subida por pista llegando a la primera senda de subida. Para el resto de las vueltas el circuito transcurre por una senda de subida paralela. El circuito trascurre por la pinada adyacente a las instalaciones del Balneario en un espacio de 2 kilómetros en el punto más alejado. El diseño del circuito cumple las nuevas tendencias en las carreras del más alto nivel mundial, subidas cortas y explosivas, muchos obstáculos artificiales y gran variedad de puntos de visualización de carrera.



“El circuito se encuentra en una ladera de bancales con olivos abandonados propiedad del Ayuntamiento de Cofrentes –añade Iván Díaz- con antiguos caminos y sendas de paso hacia Basta, que serán utilizados para el circuito, que localmente se le conoce como el balcón de Pilatos. La salida será desde la Alameda del Balneario en dirección Sur, después de cien metros de asfalto nos desviamos a la izquierda en dirección Este, tomando un reguero natural se inicia una subida en zigzag, habrá un bucle después de unos 1.100 de esta primera subida iniciaremos la bajada con peraltes sobre marcados aprovechando los taludes de los bancales.

Después de una corta bajada se inicia una fuerte subida hasta las antenas de telefonía del Balneario -1.600 metros del trazado-. Desde aquí comienza una bajada con dos saltos enlazados y una zona de escalones de piedra que nos lleva  a otro barranco de subida y seguidamente otra bajada con doble trazado; después llegamos a  un cruce que por un lado nos lleva a un salto y por el otro a un sacacorchos, se vuelve a subir y se inicia la segunda parte del recorrido por la zona izquierda de la Capilla del Balneario.

Se inicia esta segunda parte con un tramo llano faldeando la ladera que nos lleva a una zona de piedras, a continuación se inicia otra bajada por barranco natural con salto de un ribazo y chicane que nos conduce a un ‘rock garden’ natural. Después de otra subida se vuelve a utilizar la antigua senda que discurre por la falda de la montaña de vuelta hacia la Capilla. Aquí tomamos unos escalones de troncos y damos la vuelta en dirección contraria después de una curva pronunciada entramos en el lecho de un barranco que nos conducirá de nuevo a la zona de meta”.



En cuanto al circuito del eliminator, de 1,5 kms, “se encuentra en el núcleo urbano del Balneario, combinando tramos de asfalto, de escalones y de pista forestal. La salida será desde la Alameda del Balneario en dirección Norte, tomando por la izquierda la primera subida hasta encontrar un nuevo giro a la izquierda que nos combina un descenso a través de escalones y pista forestal para volver a subir inmediatamente después a través de esa misma pista hacia una zona asfaltada y encontrarnos una zona boscosa evitando numerosos árboles y seguir descendiendo ese bosque hasta encontrar la última parte asfaltada y acceder a la recta de meta”, termina Díaz.



Trece no debe ser, a priori, un número que simbolice la mala suerte. Al menos  para Cataluña, que el próximo viernes, a partir de las 18:00, aspira a lograr el triunfo por decimotercera vez en el ‘team relay’ que abre los Campeonatos de España en Cofrentes (Comunidad Valenciana). Y para ratificar su condición de favorita, presenta a los cuatro campeones del año pasado, el sub23 Josep Durán, el junior Jofre Cullell, la fémina Magda Durán y el élite Francesc Guerra.
Para ello tendrán que enfrentarse a otras once selecciones, en un evento que cuenta con la mayor participación de la historia desde que se implantara esta prueba en Vigo 2001. Las doce Federaciones que estarán presentes en la línea de salida serán, salvo baja de última hora, Andalucía, Asturias, Baleares, Canarias, Castilla-La Mancha, Castilla y León, Cataluña, Comunidad  Valenciana, Euskadi, Galicia, Madrid y Murcia. Eso sí, el elemento clave en la estrategia del ‘team relay’, el orden de los corredores de cada selección, no será facilitado por los técnicos hasta una hora antes de la prueba, momento en que también se confirmará la participación oficial.
Galicia se quedó el año pasado con la miel en los labios, sin poder romper en casa la maldición que tienen en esta prueba, en la que han estado seis años en el podio pero jamás en lo más alto –siendo plata en 2011, 2013 y 2016-. Ausente Pablo Rodríguez, que dada la intensa temporada que está teniendo prefiere descansar, los azules confían en poder volver a estar entre los medallistas, con un equipo formado por el sub23 Samuel González, el junior Iván Feijoo –ambos corrieron en Maceda-, el élite Marcos Parada y la fémina Irene Trabazo.
Aparte de los catalanes, tan sólo Andalucía sabe lo que es ganar esta prueba. Lo hizo en 2006, 2009 y 2013, y en otras ocho ocasiones subieron a por la plata, aunque en 2016 no estuvieron en los cajones, lo que intentarán hacer este año con un potente cuarteto compuesto por el élite Javier Poza, el sub23 Diego González, el junior David Martín y la fémina junior Miriam Palacios.
No sería justo terminar la relación de favoritos sin incluir a la Comunidad Valenciana, a pesar de que solamente han pisado el podio en una ocasión, el año pasado en Maceda. Pero corren en casa y ello les puede dar alas en un equipo que comanda el ‘alma mater’ de este evento, Iván Díaz, que estará acompañado por el sub23 Jorge Gómez, el junior Miguel Lloret y la fémina Elena Lloret.
Asturias es una de las novedades en la presente edición, después de muchos años de ausencia, lo mismo que Euskadi y Castilla y León, y en la persona de su fémina Rocío Gamonal advierte de sus opciones “porque tenemos un equipo bastante majo”, que completan el junior Alfredo Teleña, el sub23 Daniel Rodríguez y el élite David Ovín.
Finalmente destacar la presencia nuevamente de Canarias con un élite de lujo, el ex profesional Unai Yus ahora radicado en las ‘islas afortunadas’.






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